Steunpunt Vakantieparticipatie stuurt recordaantal Vlamingen op vakantie

Foto: 

Toerisme Vlaanderen

Ruim 148 000 mensen met een laag inkomen konden in 2015 dankzij het Steunpunt Vakantieparticipatie van Toerisme Vlaanderen genieten van een daguitstap of een korte vakantie. Dat zijn er maar liefst 20% meer dan in 2014. Vlaams minister van Toerisme Ben Weyts is tevreden: “We hebben de werking van het Steunpunt versterkt en dat werpt nu al flinke vruchten af. We slagen er in steeds meer mensen te bereiken”.

Het Steunpunt Vakantieparticipatie van Toerisme Vlaanderen bestaat sinds 2001 en is uniek in de wereld. Het Steunpunt brengt sociaal bewogen toeristische ondernemers, lokale overheden, sociale organisaties en vakantiegangers met een laag inkomen samen. Het Steunpunt onderhandelt over tarieven, bundelt het aanbod en maakt zo daguitstappen en korte vakanties mogelijk voor mensen die het zich anders niet kunnen veroorloven. De kortingen schommelen rond de 40 procent, maar soms kunnen ze oplopen tot 60 procent. Het unieke aan het systeem is dat de financiële inspanning volledig van de toeristische ondernemers komt en dat daar geen enkele vorm van subsidiëring tegenover staat.

In 2014 kon het Steunpunt Vakantieparticipatie van Toerisme Vlaanderen nog 123 000 vakantiegangers bereiken. In 2015 liep dat aantal op tot 148 465 vakantiegangers met een laag inkomen, goed 20 procent of 25 000 vakantiegangers meer dan in 2014. Het gaat in het gros van de gevallen om daguitstappen, ruim 128 000 stuks.  “Sociaal toerisme zit duidelijk in het DNA van Toerisme Vlaanderen”, zegt CEO Peter De Wilde. “Het Steunpunt Vakantieparticipatie beschikt over een zeer krachtig netwerk dat inmiddels al bijna 2 200 organisaties telt (1 586 sociale organisaties en 611 toeristische ondernemingen met een sociaal hart).”

Begin 2015 verdubbelde Vlaams minister van Toerisme Ben Weyts het werkingsbudget van het Steunpunt. De bedoeling was om de werking te versterken en te verbreden, en dat is duidelijk gelukt. “Ik wil toerisme binnen het bereik van elke Vlaming brengen”, zegt Weyts. “1 kind op 5 groeit vandaag op in een gezin dat zich geen week vakantie kan veroorloven. Ik gun elk kind in Vlaanderen vakantie”.